En stor mans prestationer

Ett av de utmärkande dragen för det Heliga romerska riket av tysk nation, vanligen bara tysk-romerska riket på svenska, är att kvinnor inte kan inneha kejsartiteln. Så för att bli kejsarinna var Maria Theresia tvungen att gifta sig till titeln, trots att den tidigare innehafts av hennes far. Maria Theresia av huset Habsburg, som i praktiken prenumererade på kejsartiteln, trots att kejsaren formellt valdes av de många delstaterna i imperiet, var dotter till kejsar Karl Läs mer…

Sophie – den ende mannen vid hovet

1800-talets Europa var en komplicerad plats, revolutionerna avlöste varandra och industrialismens och liberalismens framväxt gjorde flera av de tidigare så mäktiga monarkierna svaga. In i denna värld föddes år 1805 Sophie Friederike Dorothea Wilhelmine, prinsessa av Bayern. Hon var en av flera döttrar till kungen av Bayern. När Sophie var drygt tio år gammal gifte sig hennes äldre halvsyster, Caroline, med kejsaren av Österrike, Frans I. Ett decennium senare var det Sophies tur att gifta Läs mer…

Konsten att vända blad

Vad betyder ett namn? För en del ingenting, och för andra allt! För den som hade chans på arv och rikedom kunde ett enkelt namntillägg under den georgianska eran i England betyda en enorm skillnad och i brist på arvingar i rakt nerstigande led signalerade dubbelnamn, eller trippel och i vissa fall kvadrupelnamn (arkeologen, etnologen och officeren Augustus Lane-Fox Pitt-Rivers är ett exempel) en konsolidering av flera familjers samlade rikedom. En titel kunde bara gå Läs mer…

Den viktiga prinsessan

Prinsessor har alltid fört med sig anor till andra kungahus och furstefamiljer än det de är födda i. Kungadöttrar har skickats både till och från länder för att skapa relationer och hållbara allianser. De har genom århundradena varit kittet som hållit kungahus och länder samman. De har varit bekräftelserna i fredsförhandlingar och de som hållit kriget borta. De har skickats som pant över gränserna.  De har sett till att nästa generation har ännu bättre anor Läs mer…

Anne, Englands sista drottning

Drottning Anne var Englands sista drottning. Hon visste det inte när hon tillträdde, men hon var inte bara den sista monarken i ätten Stuart, utan även Englands, och Skottlands, sista drottning. Hennes farfarsfar, James I (i England) och VI (i Skottland), hade ärvt de båda ländernas kronor och förenat dem i en personalunion, drottning Anne skulle, drygt hundra år senare, avsluta det arbete han påbörjat. Men Anne var en osannolik drottning. När hon föddes var Läs mer…

Den kungliga mätressen

Kungar har alltid haft älskarinnor, ibland i hemlighet, ibland öppet. En del kungar har förnedrat sina drottningar genom att alltför öppet föredra sin älskarinna framför henne, och andra har varit noga med att inte ge älskarinnorna någon makt. Men ingenstans har man tagit den kungliga älskarinnans roll på så stort allvar som i Frankrike under de tvåhundra åren mellan 1550 och 1750. Under den tiden fanns en titel att tävla om för hugande älskarinnor, maîtresse-en-titre, Läs mer…

Julie

Etienne Clary arresterades i Marseille under den franska revolutionens skräckvälde. Till hans hjälp rusade hans lillasyster, Desirée, för att be kommissarien om nåd för broderns räkning. Kommissarien tyckte om den unga flickan och med hans hjälp frigavs Etienne. Som tack bjöd Desirée in kommissarien till familjens hem, och kommissarien tog med sig sin yngre bror, som nyligen blivit utnämnd till brigadgeneral. Revolutionen hade gjort det möjligt för unga karriärlystna män att snabbt ta sig upp Läs mer…

Pest eller kolera

Människor har alltid blivit sjuka och fram till upptäckten av bakterier och virus och hur de sprids, och botemedel som penicillin, var sjukdom helt enkelt något man fick leva, eller dö, med. Förkylningar, influensa och olika febersjukdomar kunde alla vara dödliga för den som hade otur och det var i princip omöjligt att undkomma sjukdomar, särskilt som vattnet ofta var orent och många bodde trångt och utan ventilation. Med jämna mellanrum drabbades Europa också av Läs mer…

Josefina – vår första moderna drottning

År 1814 blev Jean Baptiste Bernadotte kung av Sverige. För att anpassa sig till Sverige bytte han namn till Karl Johan. Hans hustru Desirée blev drottning Desideria och deras son Joseph François Oscar blev kronprins Oskar. Den nye kungen, som kom från Frankrike och var gammal republikan, gav sig nu helhjärtat in i arbetet som svensk kung. En av de viktigaste uppgifterna var att återställa förtroendet för monarkin i landet. Sedan kung Gustav III mördades Läs mer…

Vad är väl ett namn? Två engelska rosor med namnet Isabella

Två mycket olika kvinnor, med samma namn, var gifta med kung John, en av den engelska historiens minst omtyckta kungar. Med undantag av sin make och sina namn hade de ingenting gemensamt, och de levde sina liv mycket olika. Den ena var engelsk men aldrig drottning, den andra var drottning men aldrig engelska. Båda är dock lika viktiga i berättelsen om England. När Isabella av Gloucester stod brud för första gången var hon sexton år Läs mer…

Oroligt vilar det kungliga huvudet

De flesta vet att Elizabeth II är den monark som har suttit längst på tronen i England, men få vet vem som har innehaft kronan kortast tid! Här spelar det in hur man räknar, men om man tar de senaste tusen åren, och börjar mitt i den anglosaxiske kung Ethelred II the Unready tid på tronen år 1000 så får man en lista där nio personer har suttit mindre än ett år på tronen. På Läs mer…

Hur Knuts ben förstörde ett kyrkfönster

Kung Knut var den siste riktige vikingakungen i England. På gränsen mellan vikingakrigare och modern statsman började han sitt liv runt år 995 i Danmark och avslutade det fyrtio år senare i England. Knuts far var Sven Tveskägg och hans farfar var Harald Blåtand, två av de mest kända vikingarna i historien, så Knut växte upp med en rejäl språngbräda från Danmark till England. Englands krona blev Knuts år 1016, efter ett för tiden typiskt Läs mer…

Piratprinsessan

År 1574 låg piratprinsessan illa till. Det gick rykten om att hon kommit över 100 000 silverdaler och nu ville kungen ha en bit av kakan. Han drog in hennes förläningar och lät arrestera henne och föra henne till Stockholm. Kungen hade goda skäl att agera, piratprinsessan hade kapat skepp hon inte hade tillstånd att kapa, höjt tullarna i sitt grevskap Arboga och pysslat med illegal vapenförsäljning och spannmålsexport. Problemet var bara att piratprinsessan, vars namn Läs mer…

Den eviga förlovningen

Eller Hur den engelske kungen förstörde Alys liv Få öden i historien är så tragiska som det Alys av Frankrike fick genomlida. Under stora delar av historien har en prinsessa haft en uppgift, att genom äktenskap och barnafödande föra sin familjs arv vidare. Genom äktenskapsallianser skapades band som förhindrade krig och utökade territorier. Alys förnekades sin del i detta viktiga arbete genom att fångas i en evig förlovning. Alys föddes som prinsessa av Frankrike med Läs mer…

Henry Tudor – Englands hopp

Den 22 augusti 1485 vann Henry Tudor, kungakronan från sin rival Richard III på ett öppet fält vid Bosworth. Richard dödades och kronan sattes omedelbart på Henrys huvud. Det var nu han blev kung, som Henry VII, men slug som han var räknade han sin regeringstid från dagen före slaget, alltså från den 21 augusti. Det innebar att han tekniskt var kung innan han slog Richard, och att han därmed också kunde räkna Richard som Läs mer…

Oliver Cromwells huvud

Den 25 maj 1960 samlades ett litet antal personer för en begravning. Närvarande var representanter för begravningsplatsen, Sidney Sussex College i Cambridge och representanter för den avlidne. Begravningen var hemlig, och offentliggjordes inte förrän efter nästan två år. Den exakta begravningsplatsen är okänd. Personen som begravdes den där dagen var Oliver Cromwell. Eller i alla fall en del av honom, närmare bestämt hans huvud. Det är i alla fall ganska troligt att det var hans Läs mer…

Prinsessan som inte ville gifta sig

En natt år 1485 hade Johanna av Portugal en vision. På morgonen meddelade hon sin bror, kungen av Portugal, att hon drömt att den man som han ville att hon skulle gifta med var död, och att ett giftermål med honom därför inte längre var möjligt. Hennes bror, Johan den fullkomlige, och den engelska delegationen var inte imponerad av prinsessans uttalande, den engelske kungen var självklart vid liv, han var ung och stark, och skulle Läs mer…

Hertigen som ramlade överbord

Källorna är överens om en sak, Henry Holland var ett svin. Han har dessutom den dubiösa äran att ha gett namn åt Towerns sträckbänk, som enligt senare tiders historieskrivning kallades hertigen av Exeters dotter, efter Henry Holland som var just hertig av Exeter. Hertigen har fått rykte om sig att ha varit oförutsägbar, hetlevrad, våldsam och grym. Henry Holland föddes i en omvälvande tid. Henry VI, som hade suttit på tronen sedan han var ett Läs mer…

Prinsen som blev en myt

Han kallas alltid för pojken (boy, lad, laddie) trots att Charles Edward Louis John Casimir Sylvester Severino Maria Stuart var 26 år gammal när han landsteg i Skottland 1745. Som sonson till den avsatte kung James II, var prins Charles Edward Stuart, Bonnie Prince Charlie, hoppet för den del av Skottland som motsatte sig den nya hannoveranska ätten på Englands och Skottlands tron, eller för den delen de som motsatte sig unionen mellan England och Läs mer…

Uppgång och fall

Att befinna sig för nära makten kan leda till döden. Det har många adelsmän med ambitioner fått erfara genom åren. En släkt där lyckan varierade stort var familjen Dudley. Edmund Dudley föddes antingen 1462 eller 1471/72. Som så ofta är födelsedatum inte särskilt väl dokumenterade. Edmunds dödsdatum är däremot välkänt. Han förlorade huvudet på Tower Hill i London den 17 augusti 1510. När han föddes var det som son till en lägre gentlemannafamilj i Sussex. Läs mer…

Anarchy in the UK

Ibland blir det inte riktigt som man tänkt sig. Henry I, son till Wilhelm Erövraren, hade tjugofyra barn. Trots det fanns det år 1120, när Henry hade suttit på tronen i drygt tjugo år, bara en enda legitim arvinge. William the Aetheling (Aetheling är ett gammalt anglosaxiskt ord för den som hade arvsrätt till kronan) hade många halvbröder, men ingen annan var son till kungen inom äktenskapet. Tiderna hade förändrats på kort tid. Det var Läs mer…

Katarinas stora slag

Hösten 1513 fick kung Henry VIII ett paket från sin fru och drottning, Katarina av Aragonien. Paketet innehöll en blodig kappa. Med paketet följde ett brev som Henry läste med blandade känslor. Henry befann sig på fälttåg i Frankrike och hade intagit ett par mindre städer och slott under en kampanj som pågått sedan början av sommaren. Fälttåget genomförde kungen som en del i en överenskommelse med sin svärfar, Ferdinand av Aragonien, och riktades mot Läs mer…

Augustas äventyr

Augusta, Johannas äldsta dotter, föddes 1871 i en liten östgötsk socken på landsbygden. Hon tillbringade sina första år med sin mor, och med tiden med sina två yngre syskon. Kanske visste hon vem hennes far var, men det är inget som syns i källorna. Där är hon uppskriven som oäkta, och med sin mors efternamn. Hennes uppväxt tillbringades till stor del på socknens fattighus. År 1886 konfirmerades Augusta, och fick för första gången nattvarden. Hennes Läs mer…

Tålamod är en vinnande dygd – Chaucer och Erasmus

Den som tror att det var lättare att vara författare förr bör tänka om! Karriären för de tidiga författarna var sällan spikrak. Här är två exempel på brokiga karriärer! Geoffrey Chaucer Chaucer har gått till historien som författaren till Canterbury Tales och The Book of the Duchess, men han var mycket mer än så. Han var anställd av det kungliga hovet, och hans inkomst kom från hans tjänst som statsanställd byråkrat. Chaucer föddes in i Läs mer…

Livet från den fattiga sidan – Johanna på Sockenbygget

Den 24 april 1883 dog Johanna på Sockenbygget i en östgötsk socken. Hon var bara 38 år gammal och hade en fyra år gammal son och två döttrar, den äldsta drygt tolv år gammal. Johannas dödsorsak angavs vara bröstlidande, vilket kan betyda allt från tuberkulos till förkylning. Hon dog helt enkelt för att hon inte längre kunde andas. Hennes hem var inte riktigt ett fattighus, socknen hade ett sådant också, men en samlingsplats för främst Läs mer…

Arvingar och reserver!

Varje kungapar behöver en arvinge, men det är också nödvändigt med en reserv. Den höga barnadödligheten gällde länge även de högsta skikten i samhället. Att stå utan reserv kunde vara en katastrof för en kung, i en tid när det inte var självklart att en dotter kunde ärva tronen. Äldsta sonen skolades tidigt in i rollen som kronprins, medan en yngre son fick finna sig i att spendera sitt liv, fram till att den äldre Läs mer…

Bess av Hardwick

Four times the nuptial bed she warm’d, And every time so well perform’d, That when death spoil’d each husband’s billing, He left the widow every shilling. Fond was the dame, but not dejected; Five stately mansions she erected With more than royal pomp, to vary The prison of her captive Mary. When Hardwicke’s towers shall bow their head, Nor mass be more in Worksop said; When Bolsover’s fair fame shall tend Like Olcotes, to its Läs mer…

Riddaren som bankade på porten

Den 7 november år 1520 bankade riddaren Erik Johansson på porten till Stockholms slott. Porten var stängd och vakterna släppte inte in honom. Kung Kristian hade just krönts till svensk kung och nu pågick kröningsfesten för fullt inne i slottet. Till slut lönade sig Eriks bankande, porten öppnades för honom och han släpptes in. Han insåg snart sitt misstag. Hade Erik Johansson inte varit så ivrig att delta i festen hade vår historia kanske sett Läs mer…

Juana – den olyckliga drottningen

Ferdinand av Aragonien och Isabella av Kastilien, de två monarker som för en tid enade Spanien, var sin tids klarast lysande stjärnor. De vann kriget mot morerna, och återtog hela Spanien till den katolska kyrkans domän, bl.a. genom att erövra kungadömet Granada. Med tiden såg de till att tvinga bort alla judar och muslimer som inte konverterade till kristendomen. De grundlade också den spanska inkvisitionen för att kunna rensa ut de bland konvertiterna som inte Läs mer…

Berättelsen om Engelbrekt

Engelbrekt. De flesta kommer ihåg namnet från historielektionerna, men få kan placera honom i rätt tid, eller i rätt omständigheter! Engelbrekt är dessutom en av ytterst få personer i svensk historia som identifieras enbart med sitt förnamn (mononym). Engelbrekt levde sitt liv och genomförde sin kamp under den epok i historien som svenskar troligen kan minst om, Kalmarunionens tid. Kalmarunionen inleddes med drottning Margareta år 1397 och fortsatte fram till att Gustav Vasa tog makten Läs mer…

Cecily och ”the hollow crown”

Under hela sitt liv stod Cecily Neville precis vid sidan om makten, hon betraktade och styrde sin man och sina söner till de högsta positionerna i landet. Hon såg dem lyckas och misslyckas, hon såg dem leva och dö, hon fanns alltid där men utan att själv sträcka sig efter makten. Hennes sätt var mer finstilt än flera av hennes samtida kvinnliga motparter, Margaret Beaufort (Henry Tudors mor), Elizabeth Woodville (Edward IV drottning) och Margaret Läs mer…

Drottningar med dubbelnamn

Under en period av den svenska monarkin har alla drottningar dubbelnamn. Denna period sammanfaller med ett komplicerat skifte mellan olika ätter på Sveriges tron, vilket gör att många har svårt att skilja drottningarna från varandra, särskilt som samma namn återkommer i olika kombinationer. Här presenteras 200 år av drottningar med dubbelnamn!   Det börjar med Gustav II Adolfs drottning, Maria Eleonora av Brandenburg. Hon föddes 1599 och blev drottning av Sverige 1620, då hon gifte sig med Gustav Läs mer…

Grevar och baroner!

I Sverige har vi haft grevar sedan Erik XIV kröning år 1561. Då infördes det kontinentala system av grevar och friherrar med tillhörande territoriella förläningar som vi idag förknippar med adelskap. Innan dess lydde adeln under Alsnö stadga från 1280, där den som kunde ställa upp med rusttjänst, alltså vapen och folk och hästar i strid, var skattebefriade och utgjorde det världsliga frälset. Den som inte hade råd att fortsätta hålla manskap och vapen i skick förlorade sitt frälsestånd Läs mer…

Henrys alla kvinnliga arvingar!

När Henry VIII dog var hans son Edward knappt tio år gammal. Att det var han som skulle efterträda sin far var självklart. Edward VI var Englands hopp, sonen Henry fått med sin tredje fru, Jane Seymour, efter att hans två tidigare drottningar bara gett honom var sin dotter. Omständigheterna kring Henrys äktenskap hade gjort hans två tidigare äkta döttrar, Mary och Elizabeth, oäkta i lagens ögon, och Edward var därför kungens enda äkta barn. I kungens strävan efter en son hade landet dessutom Läs mer…

Sveriges drottning föredrog Paris!

Desirée Clary tyckte inte alls om Sverige. Hon ansåg att landet i norr inte bara låg bortom all ära och redlighet, det var också kallt och ogästvänligt. Folket hade inte någon förfining. De pratade konstigt. Desirée var född i Marseille, som yngsta dotter i en rik, men borglig, familj. Hennes far var en framgångsrik handlare, tillräckligt framgångsrik för att kunna ge sina många döttrar rejäla hemgifter. Desirée hade åtta syskon, så pengarna var välbehövliga.   Hon Läs mer…

Svensk medeltid – från kung Smek till kung Byxlös

Magnus Eriksson, sonson till Magnus Ladulås och sonsonson till Birger Jarl, blev kung i Sverige år 1319. Han var då bara tre år gammal. Strax innan hade han också ärvt sin morfars kungadöme Norge. De följande åren karaktäriserades av ett allmänt positionerande, där olika fraktioner vid hovet var antingen positiva eller negativa till det tredje nordiska riket, Danmark. Kung Magnus mor, Ingeborg, tillhörde de som var negativt inställda till Danmark, och hon lyckades förhandla fram en allians mellan Magnus och Läs mer…

The delicate sight of her Majesty’s Ass

Ye Bucks and ye Jemmies who amble the Park,  Whose Hearts and whose Heads are as lightsome as Cork,  Through “Buckingham Gate”, as to “Chelsea” you pass,  Without Fee or Reward, you may see the Queen‘s Ass A sight such as this surely was never seen; Who the deuce would not gaze at the Ass of a Queen? What prospect so charming! — What scene can surpass? The delicate sight of her Majesty’s Ass?  Det Läs mer…

När potatispesten kom till Irland

Potatisen kom till Europa under andra halvan av 1500-talet. Det var spanjorerna som tog med sig potatisen till sitt hemland efter att ha upptäckt den i Peru och Bolivia, där den hade odlats i årtusenden. Exakt vem som tog med sig den första potatisen till Spanien är omtvistat, men ofta ges äran till conquistadoren Gonzales Jiminez de Quesada år 1539.    Efter en trög start i Europa, där man såg med viss misstänksamhet på nymodigheten, blev potatisen Läs mer…

Karl; from, skallig och galen!

Många kungar och drottningar har fått leva med tillnamn! Englands Edward I hade långa ben och har gått till historien som Edward Longshanks, även om han nog själv hellre sett att ett annat av hans tillnamn Hammer of the Scots användes. Men tillnamn får man tyvärr sällan välja själv, inte ens om man är kung.   Många tillnamn handlar om utseende eller fysik, och de flesta är negativa och handlar om brister i just fysik och utseende. Johan den Blinde av Böhmen blev blind Läs mer…

Att konservera en änka

En katolsk präst får inte gifta sig, det ingår i uppdraget som Guds representant på jorden att vara kysk och enbart ägna sig åt Guds arbete. Detta har en teologisk grund, men också en praktisk och betydligt mer världslig orsak. En präst avlönades historiskt sett av sin församling, som gav prästen del av skörden och andra nödvändigheter i form av tionde. Församlingen stod också för bostad i form av prästgård. Prästgårdens mark kunde också försörja Läs mer…

De okända syskonen

Anna Feodora Auguste Charlotte Wilhelmine föddes den 7 december 1807. Hon var enda dotter till Carl, prins av Leinigen. Hennes bror ärvde faders titel när han dog 1814. Hennes mor, Victoria av Saxe-Coburg-Saalfeld, lämnades efter makens död i det närmaste utblottad och med få alternativ för framtiden. Hon gifte om sig med den engelske hertigen av Kent, som varit ogift till sitt femtionde levnadsår om än med en fast älskarinna. Hans nya brud var betydligt yngre, och tillhörde en annan Läs mer…

Sergeant-Major-General Boye

Striden vid Marston Moor 1644, där parlamentstrupperna, roundheads, slog de kungatrogna, cavaliers, i det pågående engelska inbördeskriget hade stor betydelse för kriget i sig. Men slaget är kanske mest känt för att det var där Boye dog.   Boye var utnämnd Sergeant-Major-General bland rojalisterna, och var trogen sin herre, prins Rupert. Boye hade rykte om sig att vara en hamnskiftare, kanske prins Ruperts egen, kanske djävulens, eller en häxas. Han följde ofta prinsen i strid och sov i hans säng. Han ska Läs mer…

Kadaversynoden

I januari 897 inleddes en av historiens mest makabra rättegångar. Påve Stefanus VI (ibland räknad som VII) inrättade en tillfällig domstol, en synod, i Lateranen i Rom för att pröva om hans företrädare på posten, påve Formosus, hade brutit mot den regel som sa att en biskop inte fick byta stift. Anklagelsen löd att Formosus redan varit biskop när han lät sig väljas till påve, vilket på den här tiden egentligen inte var mer än biskop av Rom. Läs mer…

No sadder spot on earth

Sju personer har avrättats på Tower Green, innanför Towerns murar. Alla avrättningarna skedde under en relativt kort period i engelsk historia, från 1483 till 1601, eller från Richard III till Elizabeth I. En vanlig person som dömdes till döden hängdes vid någon av avrättningsplatserna för vanliga ofrälse personer i London, som t.ex. Tyburn, eller Smithfields. Den som var adlig hade rätt att bli avrättad genom halshuggning. I London avrättades de flesta adelsmän på en kulle utanför Läs mer…

William, James, Gregorius och slaget vid Boyne

Den tolfte juli varje år firar Nordirlands protestanter det som kallas Orangemen’s Day eller bara Den Tolfte (The Twelfth).   Protestanter på Irland har firat sin närvaro och dominans på ön sedan 1600-talet, och under åren har olika dagar varit populära. De flesta av dessa dagar har nu försvunnit i glömska. Fram till slutet av 1700-talet firades t.ex. det irländska upproret, som började den 23 oktober 1641, just den 23 oktober. Upproret pågick under många år och slutade först Läs mer…

Anna av Kleve – kungens älskade syster

Den 6 januari 1540 gifte sig Englands kung Henry VIII för fjärde gången.   Det första äktenskapet, med Katarina av Aragonien, slutade efter en lång och uppslitande process i en annullering. Officiellt berodde annulleringen på att kungen insett att hans och Katarinas äktenskap var ogiltigt, eftersom hon tidigare varit gift med hans bror Arthur. Gud straffade dem för detta brott mot 3 Mosebok 18:16 (i modern svensk översättning: Du får inte lägra din svägerska; då skändar du din bror) genom att inte Läs mer…

Den papistiska gaffeln

Gaffeln är inget nytt redskap. Serveringsgafflar användes redan under antiken, och romarna åt med den. Gaffeln överlevde romarrikets fall levde vidare i de italienska stadsstaterna. Resten av medeltidens europeiska länder var inte lika snabba att anamma det taggiga redskapet. Inte förrän under 1500-talet hade den spridit sig i södra Europa och i norr tog det ytterligare några hundra år innan den var vanlig.   En av orsakerna kan ha varit att gaffelutbredningen sammanföll med reformationen. Läs mer…

No more tears now, I will think upon revenge

Berömda ord som enligt traditionen yttrades av den skotska drottningen Mary Stuart, född den 8 december 1542, efter att hennes andre make Henry, Lord Darnley, mördat hennes sekreterare David Rizzio i mars 1566. Mary var i sjunde månaden med sin son, den blivande James I av England, när Darnley högg ihjäl Rizzio framför hennes ögon. Mary var dotter till den skotska kungen James V, vars mor var Margaret Tudor, storasyster till Henry VIII av England. När hennes make dog gifte hon om sig (även om Läs mer…

1066 – ett viktigt år för Westminster Abbey

År 1066 var ett omväxlande år för England, och ett uppbokat år för den nya kyrkan Westminster Abbey. I början av året, 5 januari, dog kung Edward the Confessor (Edvard Bekännaren). Westminster Abbey var ett av hans livsvek, men han hade varit för sjuk några dagar tidigare, den 28 december, för att delta i den högtidliga invigningen av kyrkan.    Edward hade inga egna barn, traditionellt för att han avgett ett löfte om att leva i celibat, Läs mer…

Släkten är värst – elaka farbröder i historien

De elaka farbröderna är vanligt förekommande, både i litteraturen och i historien. CS Lewis låter i berättelserna om Narnia hjälten Prins Caspian strida om tronen med sin farbror Miraz. Shakespeares tragedi om Hamlet fokuserar på striden mellan kungasonen Hamlet och hans farbror Claudius. Robert Louis Stevensons Kidnapped, som utspelar sig under jakobiternas uppror 1745, är ytterligare en historia om en förrådd brorson. Den unge David Balfour, vars föräldrar just dött, reser till sin farbror, som efter att först ha försökt arrangera en olycka i ett mörkt torn, lurar sin unge Läs mer…

If-Christ-had-not-died-for-thee-thou-hadst-been-damned och andra puritanska förnamn

Puritanernas välde i England var kort, men deras tankar påverkade hela samhället. En av de egenheter som fortfarande fascinerar är de puritanska förnamnen. I slutet av januari 1649 avrättades kungen av England, Charles I, och England påbörjade sitt dryga decennium som republik, kallat the Commonwealth (monarkister föredrar termen the Interregnum). Till en början styrdes landet av parlamentet, men 1653 tog Oliver Cromwell makten som Lord Protector. Cromwell, och de flesta av de andra republikanerna, brukar kallas för puritaner. Den puritanska rörelsen hade börjat Läs mer…

Den tatuerade gardisten

Stockholm hade vid början av 1800-talet drygt 70 000 invånare. Hundra år senare bodde där ca 250 000 personer. Den enorma befolkningsökningen berodde dels på industrialismen som tog fart under andra halvan av seklet, dels på de svåra förhållandena på landsbygden som drev folk att söka lyckan i staden. Befolkningsökningen ledde till att det Stockholm vi känner började växa fram. En ny stadsplan togs fram under 1800-talet, efter mönster från Paris och London. De nya räta gatorna Läs mer…

Tapeter med arsenik

Under slutet av 1700-talet och under 1800-talet blev det vanligt med tapeter. Tryckteknikerna hade förbättrats och tapeter blev billiga nog även för den framväxande borgarklassen i England. De nya salongerna och vardagsrummen i städerna dekorerades med tapeter i starka färger och fantastiska mönster. Tyvärr innehöll dessa tapeter en hel del arsenik, särskilt de populära gröna nyanserna. Arseniken skapade giftiga gaser och dessutom avgav tapeterna giftigt damm. Den dåliga ventilationen underlättade också för mögelsporer att sprida sig. Allt Läs mer…

Roland Fjärtaren

Ett yrke som inte förekommer särskilt ofta i dagens samhälle är kungliga flatulister – fjärtare. Men gå tillbaka några århundraden och du kan finna flatulister vid många hov, både i Europa och i t.ex. Japan. Det finns referenser till professionella fjärtare från antik tid och fram till medeltiden. Även i modern tid finns det kända fjärtare, men de uppträder inte längre vid hovet. En av de senare uppträdde faktiskt i Paris i slutet av 1800-talet, på Moulin Rouge. Läs mer…

John

Det är möjligt att det amerikanska slanguttrycket the John för toalett, är en hyllning till Sir John Harrington som uppfann den första spolande toaletten, kallad Ajax (efter jakes – ett annat slanguttryck för toalett). Sir John var ett av hundratalet gudbarn till Elizabeth I. Bara två exemplar av Ajax byggdes, ett till Sir John och ett till drottningen. Uppfinningen presenterade Sir John i boken A New Discourse of a Stale Subject, called the Metamorphosis of Ajax, en politisk allegori som kritiserade drottningen. Drottningen hade Läs mer…

Engelska namn på kungabarn

Engelska kungabarn fick ofta namn efter orten de föddes på, vilket kan vara lite förvirrande i början. Det är dock ett ganska effektivt sätt att skilja olika personer åt. Det är ett litet antal namn som cirkulerar och titlar ändras ofta under en persons liv. Födelseorten är dock konstant. De tre kungarna Edward I, II, och III, anges med sina nummer när de är kungar men innan dess är de Edward av Westminster, Edward av Läs mer…

Drottning Victorias namn

Drottning Victoria var den första kungligheten med namnet Victoria i England. Namnet var vanligt i andra delar av Europa, men inte i England. När Victoria skulle döpas fanns flera förslag på kungliga namn (t.ex. Georgina och Charlotte) men kung George III son och stand-in regenten George (senare George IV), vägrade godkänna dessa! Tillslut ska han ha sagt ”ge henne mammans namn” och så blev det. Victoria fick sin mors, Victoria av Saxe-Coburg-Saalfeld, namn, kompletterat med Läs mer…

För bekvämligare överfart…

År 1804 lät greve Samuel af Ugglas, som både var landshövding och ägare till Almare-Stäkets gård bygga en bro över Stäksundet. Bron låg precis nedanför den gamla och i många år omstridda borgen Almare-Stäket. För sitt besvär fick han inte bara rätt att ta ut en broavgift, han fick även äran att sätta upp en fem meter hög obelisk i röd granit. På den lät han gravera ett långt, högtravande och gentemot kungen Gustav IV Läs mer…

Strategier, komplikationer och en störande greve

Karl XII ärvde tronen 1697, blott femton år gammal. Sverige bestod under Karl XII första år som kung av en lång rad områden, många av dem erövrade under Sveriges knappa århundrade som stormakt i Europa. Den unge, men enväldige, kungens inflytande kan bäst beskrivas med hans fullständiga titel vid kröningen – Carl med Guds Nåde, Sveriges, Götes och Vendes Konung, Storfurste till Finland, Hertig uti Skåne, Estland, Livland, Karelen, Bremen, Verden, Stettin, Pommern, Kassuben, och Venden, Läs mer…

Josef – en stataruppväxt

Den sista veckan i oktober kallas traditionellt för slankveckan. Det var under den veckan som statarna i Sverige kunde byta arbetsgivare. Skörden var avklarad och gårdarna kunde under en vecka klara sig utan den arbetskraft som valde att inte förlänga sitt arbetskontrakt, utan tog chansen att få det bättre på nästa gård. Statarna var i regel anställda på ett år i taget, från den första november till den sista oktober. Slankveckan var den enda semester de hade, och Läs mer…

Aurora von Königsmarck – ättens sista flamma

Greven i garderoben, Philip Christoph von Königsmarck, hade två vackra systrar. Aurora föddes 1662 och Amalia ett år senare. Tillsammans med sina bröder Karl Johan (född 1659) och Philip Cristoph (född 1665) tillhörde syskonen Sveriges unga elit under Karl XI regeringstid. Deras far greve Conrad Christoff hade gjort ett oerhört fördelaktigt gifte med Marie Christine Wrangel, dotter till riksrådet och fältmarskalken Herman Wrangel och syster till Carl Gustaf Wrangel, som lät bygga Skoklosters slott. Deras farbror Otto Wilhelm var gift Läs mer…

A kingdom for a horse – hur Richard III vann kronan och förlorade sin ära

Ingen engelsk kung har blivit så smutskastad som Richard III. Historieskrivningen, och William Shakespeare, har utmålat honom som den värsta av syndare, och ful dessutom. Under medeltiden var fulhet ett yttre tecken på inre ondska. Richard III hade skolios men detta var troligen inget som vanligt folk visste om. Att den ena axeln var högre än den andra doldes troligen under skräddarsydda kläder, och han var en aktiv soldat som knappast var hindrad av sin Läs mer…

Rosornas krig på tio minuter

Scenen var satt för Rosornas krig.   I konfliktens första slag mötte hertigen av York, Richard Plantagenet, på väg mot London, kungens trupper på väg norrut, i staden St Albans, strax norr om huvudstaden. Året var 1455. Ingen av sidorna kunde hålla tillbaka hetsporrarna i sina trupper och den korta, och för båda sidor aningen oväntade och chockartade, striden var en tydlig vinst för York. Kungen tillfångatogs och fördes tillbaka till London.   Drottningen, med den unge Läs mer…

Henry VI – den misslyckade monarken

Henry IV (Henry Bolingbroke) följdes av sin son Henry V. Henry V är fortfarande idag Englands store hjälte. Henry IV fick kriga för sin tron, det fanns alltid en osäkerhet kring legitimiteten i hans kungatitel. Henry V raderade för en tid alla tvivel. Han var en lyckad kung på alla områden, både internt och externt. Han vann slaget vid Azincourt 1415, och satte därmed de engelska långbågarna på kartan för all framtid. Segern vid Azincourt Läs mer…

Richard II – den sista av sin ätt

När Edward III dog i juni 1377 levde fortfarande flera av hans barn; Isabella, John, Edmund och Thomas. Äldsta sonen, och den tänkta arvingen, Edward, var däremot död sedan drygt ett år. Upp på tronen klev istället Edward III tio år gamla sonson, Richard av Bordeaux, under kunganamnet Richard II. Som yngre bror hade kronan varit utanför hans räckhåll, fram tills dess att hans äldre bror Edward av Angoulême dog när Richard var fyra år Läs mer…

The next generation

Edward III och hans drottning Philippa av Hainault kunde glädja sig åt en stor barnaskara. Av deras tretton barn levde hela nio stycken så länge att de kunde gifta sig och därmed bidra till det stora grenverk av allianser som Edward ville bygga upp. En av kungaparets viktigaste uppgifter var att se till det fanns ”an heir and a spare”, en arvinge och en reserv för framtida generationer. Edward och Philippa uppfyllde detta krav med Läs mer…

Edward III – fadern

Edward III hade en trasslig barndom. Hans far var en av de minst omtyckta kungarna i Englands historia, och hans mor konspirerade med sin älskare för att ta makten, först från sin make och sedan från sin son. Ur detta kaos reste sig den unge Edward och skapade ett hov där ära och heder var ledorden, där drömmen om förlorade områden i Frankrike levde och frodades, och där Strumpebandsorden grundades. Under Edwards långa regeringstid vändes Läs mer…

Rosornas krig

Rosornas krig är beteckningen på en av historiens mest kända konflikter. Den pågick mellan 1455 och 1487, men konfliktens orsaker hittas långt tidigare. För att förstå bakgrunden behöver man börja med Edward III, och det är honom nästa inlägg kommer fokusera på!   Rosornas krig utspelade sig mellan två grenar av samma kungliga ätt, med ytterligare ingifta grenar och dessutom flera andra inflytelserika ätter involverade. Det var en kamp om kronan som grundades i det faktum att Läs mer…

Eleanor av Akvitanien – Drottning, hertiginna, superstar del 2

Den 18 maj 1152 stod Eleanor brud för andra gången, nu i sin hemstad Poitiers. Hon var 28 år, hennes nya make var bara nitton år gammal. Henry FitzEmpress var vid den tiden hertig av Normandie (han hade också efterträtt sin far som greve av Anjou vid dennes död året innan). Han var son till Matilda (genom sitt första äktenskap kejsarinna av Tyskland, därav Henrys suffix FitzEmpress – son till kejsarinnan), som i sin tur var sondotter Läs mer…

Eleanor av Akvitanien – drottning, hertiginna, superstar

Alienor, vanligen i den engelska formen av namnet, Eleanor, av Akvitanien, är en av de stora profilerna i europeisk historia. Hon var hertiginna av Akvitanien i egen rätt, drottning av Frankrike och England genom sina äktenskap, mor till tre krönta kungar och två drottningar. Få kan sägas ha haft ett mer turbulent liv än Eleanor. Hon följde med kungen av Frankrike på korståg till heliga landet, och hon deltog i sina söners uppror mot kungen Läs mer…

Merry at dinner, dead at supper

Strax innan Richard III förlorade det legendariska slaget vid Bosworth den 22 augusti 1485, tog en ny sjukdom sina första offer i England. Den mystiska svettsjukan (The English Sweate, The English Sweating Sickness, Sudor Anglicus – kärt barn har många namn!) gjorde sitt intåg i England ungefär samtidigt som Henry Tudor och hans armé tog sig över från Frankrike. Det är tänkbart att Henrys soldater tog med sig den nya sjukdomen till England, det finns Läs mer…

Barnet i värmepannan

En drottnings första plikt är att föda en arvinge, och historiskt sett har en manlig arvinge varit det viktiga. Men när drottning Mary av Modena, kung James II andra fru, gjorde just det, ledde det till att kungen, drottningen och den lille prinsen fick fly landet i vad som gått till historien som the Glorious Revolution.   James liv var minst sagt varierande och stormigt. Han föddes som andre (överlevande) son till Englands och Skottlands kung Läs mer…

Caroline – The Injured Queen of England

Caroline av Brunswick är en av Englands mest kontroversiella drottningar, och hade hennes make fått sin vilja fram hade hon aldrig gått till historien som drottning. Hade han fått som han ville hade han aldrig gift sig med henne alls!   Det fanns bara en orsak till att prinsen av Wales, mad king George äldsta son, gick med på att gifta sig med Caroline, och det var att parlamentet och kungen lovade att de skulle utöka prinsens Läs mer…

Lady Elizabeth och hennes män

Samma år som författaren till Gullivers resor, Jonathan Swift föddes, 1667, föddes också en av Englands rikaste arvtagerskor. Lady Elizabeth Percy skulle senare i livet reta upp just Jonathan Swift så mycket att han ägnade henne en föga smickrande satirisk skrift. Lady Elizabeth var vid sin födsel den enda arvingen till den elfte earlen av Northumberland, som dog när Lady Elisabeth var tre år. Hon kom från en mycket gammal släkt, med stora landområden och mycket pengar. Läs mer…

Björn är det fjärde vanligaste kunganamnet i Sveriges historia

Englands vanligaste kunganamn är Henry och Edward, båda med åtta kungar var. Tätt därefter kommer namnet George som burits av sex kungar. England räknar sina kungar från år 1066 (William I), vilket gör att Edward the Confessor (1003-1066) inte räknas in bland de åtta kungar som burit namnet Edward. Edward I dyker inte upp förrän i slutet av 1200-talet.   Sverige har haft fjorton Erik, sex Gustav och vi är nu inne på vår sextonde Läs mer…

Mannen som hängdes på grund av en tupp

Den 7 april 1739 hängdes en man i York, för två fall av häststöld. Han hade ursprungligen gripits för något helt annat, han hade på öppen gata skjutit en rik mans stridstupp. Ett vittne reagerade och mannen hotade då att skjuta även honom. Eftersom mannen inte hade så mycket pengar kunde han inte betala det myndigheterna krävde för att låta händelsen bero och mannen blev därför inlåst. Myndigheterna började också göra efterfrågningar bland hans grannar Läs mer…

Diplomaten som sprängde Parthenon

Otto Wilhelm von Königsmarck föddes den 5 januari 1639 i Westfalen. När han föddes hade det trettioåriga kriget redan pågått i tjugo år, Charles I av England var mitt i sin regeringstid och i Frankrike hade den efterlängtade tronarvingen, den blivande Louis XIV, Solkungen, fötts året före, 1638.   Otto Wilhelm var fjärde barnet till Hans Christoff(er) von Königsmarck och Agatha von Leesen. Hans far var en av det trettioåriga krigets profitörer, som efter att Läs mer…

Ye Jacobites by name, lend an ear…

Eller Hur the Pretenders förlorade Englands tron   När George I blev kung av England 1714 var det så att säga på vissa omvägar. Englands parlament hade fått gräva djupt i ätten Stuarts släktlinje för att hitta en godtagbar protestant som kunde bli kung. Det ska ha varit så illa att man fick hoppa över drygt 50 personer som stod närmare tronen, sett till släktskap. Men religion var viktigare än blod och därför blev det elektorn av Läs mer…

The closet – historien om garderoben

Greve Philip von Königsmarck ska enligt vissa traditioner har hittats i en garderob, men vad är egentligen en garderob? Vi ser framför oss en möbel, oftast överfull av kläder. Vi drömmer om en walk-in-closet, eller en klädkammare med gott om plats för allt. Numera används det amerikanska ordet closet som synonym för vår garderob. Garderob är förövrigt ett uttryck vi hämtat från franskan med betydelsen plats där kläder förvaras. I brittisk engelska är motsvarande uttryck Läs mer…

Greven i garderoben

eller Varför kungen av England saknade drottning År 1714 kom Englands nya kung till sitt rike för första gången. Han skulle ha kommit tidigare, om bara hans föregångare på tronen, drottning Anne, hade tillåtit det. Men Anne vägrade att låta den ätt som skulle efterträda henne komma på besök innan hon själv var död. Drottning Annes släktskap med efterträdaren George är med modern syn aningen komplicerat. Sedan brytningen med katolska kyrkan i Rom hade inte Läs mer…